Wednesday, 26 September

“Whore’s Fishnet Stockings”: Only 30 Meters Separates Artsakh Frontline Armenian and Azerbaijani Units



They call this section of the Artsakh-Azerbaijani border “the whore’s fishnet stockings”. It was the site of fierce battles during the war and both sides suffered heavy losses.

The bloodiest was in 1994. Azeri artillery shells and mortars turned the area into a series of crisscrossing pot marks resembling fishnet stockings. In Yerevan back in the 1990s, those stockings were in fashion, especially with women plying the oldest profession the world has known – prostitution. You could walk around the Circus in the evening hours and bump into many such ladies soliciting physical favors.

One of the guys, when describing the area, likened it to a pair of fishnet stockings. The name stuck and this most dangerous part of the border goes by the moniker until today.

Many in Armenia and Artsakh have heard stories about the area, the battles fought and those who perished. Only 30 meters separates Armenian soldiers from their Azerbaijani counterparts on the other side. When I stood at the Armenian observation post and looked across to the Azeri outpost, I could swear that they were looking back at me. The feeling made me queasy and I squinted for a better look. I told the commander what I had just experienced and he chortled, “Many others have experienced the same feeling.”

From a distance, “Whore’s fishnets” sticks out in the middle of a field. The uncultivated lands of the villages of Chaylou and Talish are on either side. Before the war the area was verdant and well irrigated. No water flows here today and the land is covered with yellowing grass.

The heights have been divided by the Armenian and Azerbaijani forces. Opposing trenches line the area.

During my visit I didn’t come across any soldier you could call big-headed or arrogant. I thought to myself that they all should be given a medal. Nobody writes about this type of soldier and they themselves aren’t the talkative type.

“Any nation would be jealous of such soldiers,” added Division Commander Kamo Vardanyan.

I start talking to the soldiers who hail from various places. On the frontlines, you mostly meet with guys from the lower economic class. The fathers of a few of them have left for work abroad. I don’t know why but whenever I meet such guys on the frontlines I know our borders are secure. “Thank God the sons of government officials aren’t here, they’d make a mess of things,” I think to myself.

The Azerbaijani national hero Moubariz Ibrahimov was “born” in “Whore’s Fishnets”. He was killed right here in a diversionary manoeuvre in July of 2010. Baku awarded him with the decoration of “National Hero” for exceptional bravery in the defense of Azerbaijan’s independence and territorial integrity. The Armenian soldier Artak Ghabouzyan killed Ibrahimov in the defense of Artsakh’s independence and territorial integrity. Ghabouzyan was awarded the Medal of Courage by the President of Armenia and Military Service Medal by the President of Artsakh.  The Armenian government also allocated a 3 room apartment to the five member Ghabouzyan family.

The entire area is heavily fortified – barbwire, foxholes, defensive trenches for military equipment, etc.

The mountains and forests are visible in the distance. Opposite me is a flat stretch of open land, dusty and yellowing under the sweltering July sun.

Not far from here was here the guys from the Arabo brigade got caught in a trap. On a road leading here was where “Yura 26” ran over a landmine. Hundreds gave their lives in “Whore’s Fishnets” and its environs.

Holy Corner

There’s a tiny section of the frontline position they call “Holy Corner”. All the guys serving here have placed an item of reverence inside. Battalion Commander Artour Mkrtchyan has served here for six years. After graduating from the Vazgen Sargsyan Military Institute he was posted here. Like his soldiers, he’s not much of a talker. On one of the boulders in the Holy Corner I read the inscription, “God save the 3rd Reconnaissance Unit”. Usually, before any operation, the guys assemble here for a minute of silent prayer and reflection.

Arman, a young conscript originally from Voskevaz village in Armenia, watches the Azerbaijani frontline located 30 meters from his position at a lookout post on the Mataghis frontline near Martakert, Nagorno-Karabakh. Captain Artur Mkrtchyan, commander at the Mataghis frontline for the last five years, rests in the dugout. Nagorno-Karabakh.

Arman is from the village of Voskevaz. He’s been in the army for a year. For two weeks he stationed at the frontline unit then goes back to the base for two weeks. Arman just returned from vacation. He’s a tall guy who sometimes has to duck down in the trenches. He too doesn’t speak much.

“Isn’t it difficult serving here?” I ask. “You get used to the hardships,” Arman replies, never taking his eyes off the line of sight. I get the feeling that all my questions are preventing them from concentrating on their assigned tasks.

Alik Sargsyan, an operational assistant to the commander, is directing activities in the post. His jeep cuts across the field at a fast clip leaving a cloud of dust behind. Nobody drives slowly around here. Sargsyan tells me that in spots they are vulnerable and that’s why they make haste.

“These are vital lands for the future,” Sargsyan says, looking towards the flat expanse. I don’t know if he is referring to the lands on either side of the road or the prairie stretching out in the distance. He periodically warns us not to take any photos of the area.

In the time it takes us to reach the frontline units, Sargsyan has managed to provide us with a concise history of the Artsakh movement from its origins right up till today.

Sargsyan relates how he joined the student movement and then was arrested by Soviet Army soldiers and handed over to the Azerbaijani OMON (Special Purpose Mobile Unit). He was held captive for one and a half years and was later released in a prisoner exchange.

“This is my land and I defend it. There is no other formula,” Sargsyan says, adding that Interpol is after him but he doesn’t know why.

Sargsyan argues that Shahoumyan and Martakert fell due to internal political squabbles in 1992 and not due to the military might of the enemy.

It’s late at night and we head up to see Tigran at one of the Yeghnik posts. He’s sleeping in the billet. All he gets is two hours of rest and then it’s back to his patrol duties.

One of the guys tries to jostle him awake but it’s no use. Tigran just turns to the other side and continues to snooze.

It’s pitch black all around us. I exchange a few pleasantries with the soldiers and then bid them farewell.

As I turn to leave, I whisper, “God protect all of you” 

Photo Essay.

Photos by Sara Anjargolian


Home page


See also

more news



Comments (22)
1. Ani18:23 - 24 July, 2012
Inch lav e, vor der kan nman hayordiner. Uremn, der kareli e hangist qnel. Shnorhakalutyun nranc, shnorhakalutyn hodvaci hexinakin.
2. Karen19:49 - 24 July, 2012
Մեծ շնորհակալություն, կարդացի մի շնչով:
3. Vardan21:06 - 24 July, 2012
halala mer txeqin.... es asum em mer txeq@ shat tasibov en...
4. ՋԵՄ23:36 - 24 July, 2012
Իմ Արշն էլ ա ստեղ ծառայել Ու ես երկու տարի գիշեները անուշ քուն էի մտնում գիտեի որ Սահմանը ՊԱՀՈՒՄ ես ԱՊՐԵՍ
5. Hay00:58 - 25 July, 2012
dzez ujh u korov. aprek
6. Հայրենասեր09:59 - 25 July, 2012
Եզակի լուսավոր ու դրական լիցքեր հաղորդեղ տողեր` այսօրվա նենգ ու ստրեսով լի տեղեկատվության հորձանուտում... Նման հոդվածներ շատ հրատարակեք, խնդրում եմ.... գուցե Ազգիս հայաստանյան հատվածը փոքր ինչ փոխի իր հայացքները առաջնահերթությունների առումով...
7. GALUST10:21 - 25 July, 2012
APREK....KUZEI ESORVA VAMPIRNER@ KARDAIN GUCE HASKANAIN VOR MER JOXOVURD@ ARJANI E LAV APRELU
8. Մլեհ10:30 - 25 July, 2012
Աստուած պահէ-պահպանէ, սուրերը միշտ հատու պահէ հայրենապաշտպան մեր ջահել զօրականներուն ու սպայակազմին: Նորէն ու նորէն շնորհակալութիւն "Հետք"-ին` կարօտախտ բուժող կենարար լիցքերուն համար:
9. Armen10:49 - 25 July, 2012
Ապրես Էդիկ, 2004-ից չէի տեսել ինձ հարազատ տեղերը: Շատ կուզեի մի օր գար, որ տղուս տանեի էտ դիրքերը որպես թանգարան
10. Նաիրուհի16:05 - 25 July, 2012
Շնորհակալ եմ և´ նյութի հեղինակին, և´ այն տղաներին, ովքեր հիմա սահմանին են կանգնած։ Հոդվածագրին հատուկ շնորհակալություն, որ էս զզվելի ինֆորմացիոն հոսքի մեջ մի քիչ մարդկայնություն, բարություն, սեր ու հավատ է մտցնում։
11. Արմինե16:59 - 25 July, 2012
Անկեղծ ասած հուզվեցի ու նյութն ընթերցելու սկսզբից մինչև վերջ աղոթում էի սահմանին ծառայող ու ծառայած բոլոր բոլոր զինվորների համար: Փաստորեն ստացվում է, որ երկիր պահելը սոցիալական անապահով ընտանիքների ուսերին է ծանրացած, իսկ ուտել-խմել-քեֆ անելն ու մեծ-մեծ խոսելը հարուստների ու պաշոնյաների "առաքելությունն է": Մի օր չի գալու, որ էդ փողատերերի լակոտները ոչ թե պարծենան, որ բանակից "թռել" են, այլ ամոթից այն աստիճան կորեն, որ երկիրը մաքրվի հղպացած ու մեծամիտ "խավից": Թե հայրենիքի առջև իրենց պարտքը համարում են աջ ու ձախ թալանելն ու հենց այդ սոցիալապես անապահով ընտանիքների որդիներին "վերևից" ու արհամարական նայելը, ու հոգեբանական ճնշման ենթարկելը:
12. Արմեն18:16 - 25 July, 2012
Էդիկ ջան, շնորհակալ եմ էս շարքն սկսելու համար: Սա իսկական գործ է` ստեղծել հայ զինվորի էն կերպարը, որն անհրաժեշտ է հասարակությանը` սեփական ուժերին, սեփական զավակներին, սեփական բանակինու սեփական ապագային հավտալու և վստահելու համար: ՄԵՐ ԺԱՄԱՆԱԿՆԵՐԻ ՀԵՐՈՍԻ կերպար եք ստեղծում, մի բան, որ էդպես էլ ոչ կարողացավ, ոչ էլ ցանկացավ անել պետական տեղեկատվական քաղաքականությունը:
13. Ahar18:28 - 25 July, 2012
Hoyakap ... ay es a journalism@. Bedk e layn daradzum unenan es reportajner@!
14. razmik18:36 - 25 July, 2012
herustaeter@ axpanoc darcrac serialneri hexinaknerin xorhurd ktam kardal ays hrachali hodvac@ yev hetyevutyun anel
15. Madlen15:14 - 26 July, 2012
Snorhakalutyun hodvaci hamar henc ayzm tghas Mataghisi dirkerum e.Astvac orhni dzez ev hayreniki pashtpannerin.
16. Տիգրան11:05 - 30 July, 2012
Հրաշալի էր: Խնդրում եմ հաճախ պատմեք մեր տղերքի առօրիայից:
17. Վարազ Սյունի (Ամստերդամ)05:11 - 31 July, 2012
Հոդվածի ամենավերևի նկարը լավն է. նույնիսկ ինձ մի քիչ հուզեց: Այս նկարը մտովի համեմատեցի Եղեռնի որոշ ֆոտոների հետ,որում սոված,վախեցած աչքերով, քրքրված շորերով Հայ երեխաներ էին խմբով կանգնած: Այս նկարում խմբով Հայոց բանակի զինվորներ են կանգնած այդ երեխաների փոխարեն: Մեծ խորհուրդ կա սրա մեջ:
18. Hay_Axchik (NeNe)15:32 - 31 July, 2012
Աստված պահպանի ձեզ, HAY տղերք !!!!!!!!!!!!!!!! Astvac im,,,, misht mtacel em vor ISKAKAN TXAMARD-y henc Hay txamnardu mej e..... Inchqan lavn en mer txanery.... inchqan shat em sirum CEZZZZZZZZZZ. Shat shat.... ete txa cka,, uremn VOCHINCH el chka..... Tox Astvac CEZ PIND CERQOV PAHI BOLOR VTANGNERIC!!!!!!
19. Hayko12:59 - 19 February, 2013
Jox jan, yesel Es posti koxi postnem pahel, iroq, madaxisi poster@ pahoxner@ heros txeq en
20. Դռագոն Իշխանամետիչ17:43 - 5 August, 2013
Գոնե գրեին Մեխակի Սոպկա: Էս 40 պոստնա, ստեղ զոհվելա հրամանատար Մեխակը: Եթե չեմ սխալվում, հինգերորդ բրիգադի, Մասիսի բատալյոնի հրամանատարը: Իրեն նվիրված հուշաքար կա բարձրունքի վրա, եթե դեռ մնացել է: Նոստալգիա առաջացնող հոդված է: Արդարության համար աոելացնեմ, որ 36 պոստը ավելի մոտիկա ու ավելի վտանգավոր ու դժվար տեղա: Էնտեղ ոչ մի ժուռնալիստ չի էլ բարձրանա:
21. Մասիս Սողոմոնյան01:23 - 25 December, 2015
Հարգելի Էդիկ Բաղդասարյան ,ուզում եմ իմ խորին շնորհակալությունն հայտնել Ձեզ: Որ այցելում էք զորամասեր,նա մանավանդ առաջին դիրքեր: և հանրությունն էք ներկայացնում,թե ինչ Տղաներեն կանգնած Հա՛յ ազգի թիկունքին: Տղաներ՜,որոնց համար չկան վատ եղանակ(ցուրտ,բուք,փոթի,հեղեղ): Վախը կոտրվելի,այդ զգացմունքին փոխարինելով՜, ջերմ ընկերական շրջապատ և մայրական կանչ: Տղաներ ,ովքեր կարողանում են գնահատել իրենց ժամանակը: Իսկ ձեր այցելությունները ավելի է թասիբի գցում: Ավելի ուժեղ և անառիկ են դառնում,գիտակցելով ,որ մենակ չեն ,և իրենց առողջ և անփորձանք վերադարձին ոչ միայն իր ծնողներն և իր հարազատներն են սպասում,այլ ողջ Հայ Ազգը: Եւս մեկ անգամ ուզում եմ շնորհակալություն ասել Ձեզ և Ձեր ողջ անձնակազմին: Աստված օրհնի Մեր Քաջ Զինծառայողներին
22. arsen13:53 - 3 April, 2016
сын моей сестры сейчас там разговаривая с ним спрашиваю как там ситуация заочно зная что была перестрелка всегда отвечает / кер джан амен инч хаханда/ ес ира джанин мернем тхекен мецатар таров аствац иренц паапан
Leave a comment
Thank you for your comment. Your comment must be confirmed by the administration.

Latest news

All news

Archive