Tuesday, 25 September

Armenian Teens Toil Away in Istanbul Workshops



"What's the homeland to me? What's important bare my kids. Now, they don't go hungry. I haven't seen good things in the homeland. When I think back about the homeland what comes to mind is the hut we lived in, my travails and the kids going to sleep hungry. Sure, it's difficult here. You work from morning till night and the money's not much. But at least there's work and something to eat. Can you imagine what it's like for children not to eat? That's what Armenia was like."

This is what Lilit, originally from Gyumri and now living in Istanbul, told me when we met.

There are many Armenians from Gyumri now residing in Istanbul. Some brought their families with them.

When you walk through the Kumkapi neighbourhood of Istanbul you can hear echoes of the Gyumri dialect wafting down the alleyways.

Lilit moved to Istanbul with her three children eight months ago. Her eldest son, Stepan, is 15. Then comes Harout, 14, and daughter Armineh, almost 5.

Her husband left for Russia seven years ago for work. He returned to Armenian in 2007 and then went back. He's since abandoned the family.

Lilit and the kids lived in a "tomik" back in Gyumri. They're the small temporary huts built for people left homeless after the Spitak earthquake. The family was allocated an apartment but her husband's parents and their eldest son moved in.

Her two boys began to work in a small jewellery factory two months after they arrived in Istanbul. The day we visited, the boys had even brought work home to do – setting stones on rings. They only receive 12 TL for every 100 rings; a little over $7.

There are many Armenians toiling away at such productions shops, usually tucked away in some basement, producing clothes, shoes, bags, etc. Armenians enjoy the reputation of being responsible and gifted workers.

In a few years these boys can become craftsmen at their trade.

Stepan told me he makes 23 Turkish Lira ($14) per day on average. They put in 12 hour work day which starts at 7:30am. The work they take home keeps them up till around 11pm.

While the boys still haven't picked up conversational Turkish, they understand it pretty well and their trade talk is peppered with Turkish words. Their boss is an Istanbul Armenian.

When I asked Stepan what he likes about Istanbul, the boy immediately replied – the work.

Lilit's neighbour, Seda, told me that many Armenian children and teenagers work.

"They should be in school. After work they go straight home and don't leave the house. They're afraid of the police. We are all illegal here," said Seda.

Lilit and the kids live in a small 12 square meter space that costs $152 per month, utilities included. They share the toilet and shower with other tenant on the floor. There are four rooms on each floor of the three story building. Most of the other lodgers are Armenians.

Before moving to Turkey, Lilit sold the "tomik". The only income was an allowance she received for the kids.

"My husband would send us $100 every few months. Then he stopped. The place was leaking and we couldn't heat it in the winter. I decided to get out and stop relying on him. At least we have a normal place to live here, despite the tiny size."

But they live in constant fear here, live the other illegal Armenian migrants.

When I asked Stepan when he'd be returning to Armenia, the teenager answered, "When my time comes to serve in the army."

Video by Vahe Sarukhanyan


Home page


See also

more news



Related News

  • Armenians in Turkey
    I met Artur a little while ago. He was delivering an order from a shoe factory to my husband’s family. I noticed him, since in Istanbul you usually notice other Armenians. We saw on the doorstep and invited him inside.
  • Armenian Migrants in Turkey: An All Female Story
    Istanbul - the courtyard of the Armenian Church of Surp Hovhannes. Every evening, the coming and going of people intensifies with the setting of the sun.
  • They Moved to Turkey In Order to Buy a House In Armenia
    Artash says the police know everyone who is working illegally. It’s just a matter of not getting into trouble or making trouble. If you do, the authorities will let you go about your business.
  • A Stroll through Istanbul – Part 2
    Since she’s an old-timer, Ano watches out and cares for those who have recently migrated from Armenia. But she complains that the newcomers have cheated her in return.
  • Children of Armenia in Istanbul’s Labor Market
    Every day, 13 year-old Mamoukan must convince himself that he loves his boss more than his own father. Tough socio-economic conditions have even started to impact the emotions and views of adolescent citizens of Armenia.
... read more on "Turkey and Armenians"
Comments (27)
1. Գոհար, զինվորի մայր15:30 - 27 June, 2011
Անսահման ցավով եմ կարդում այս ու նման հրապարակումները...և երբեք չեմ մեղադրում գնացողներին. հիմա փորձում եմ մխիթարվել այն գաղափարով, որ նրանք մեր պատմական երկրում են աշխատում, հետո ինչ, որ քարտեզի վրա Թուրքիա է գրած, մանավանդ, երբ այսօրվա մեր ղեկավարները հաճախ գործելակերպով չեն տարբերվում թուրքերից, վկան` Գիշյանի ընտանիքի պատմությունն ու ղեկավարության տարիների քար անտարբերությունը...եթե մարդու տունն են խլել, ինչ կապա ունի խլողի ազգությունը... դեռ այս խեղճ երեխեքը մտածում են գան, ծառայեն երկրին, ուր կատաղած կապիտալիզմն է զարգանում ու խորանում բևեռացումը...
2. Varaz Syuni (Amsterdam)20:31 - 28 June, 2011
Ays YEREXANERITS voch miayn irents MANKUTIUNN en xlel, ayl nayev IRENTS HAYRENIKY........Usti, indz hamar, ays (yev nmanatip) YEREXANERY krknaki ZOHER en - MI koxmits irents TSNOXNERI koxmits, isk MYUS koxmits irents PETUTIAN koxmits............................Hayastani NEO-GIKORnery..................PS.INCHPES irents PAPERY: Turki DZERKIN nayox. GENy hzor ban e.
3. Varaz Syuni (Amsterdam)20:39 - 28 June, 2011
Aysor Ստամբուլում aprum e mot 11(15) million mard YEV mot 6 (vets) MILLION illegal......................Yes UXAKI chem uzum patkeratsnel te ays YEREXANERIN inch TXUR apaga e spasvum ANLEGALUTIAN "draxtavayrum".......................PS. Ստամբուլը mer patmakan hayrenky CHE.
4. Թաթուլ Հակոբյան12:00 - 29 June, 2011
Ի՞նչ ասես Հայաստանի իշխաննություններին ու նրանց գովքն անող ԱՆՊԱՏԱՍԽԱՆԱՏՈՒ, ԿԵՂԾ հայրենասեր կոչվածներին, ովքեր իրենց քարոզչամիջոցներով գիշեր-ցերեկ հայրենասիրություն են կարդում:
5. Ագնես13:46 - 29 June, 2011
Զզվանքով եմ կարդում թե այս հոդվածը, թե մեկնաբանությունները: Եթե հոդվածի նպատակը հայերի արտագաղթը դեպի Թուրքիա ապահովելն է, ապա, կեցցես, կարդալով մեկնաբանությունները, վստահ եմ, որ առաքելությունն իրականացված է: Այնպես եք արդարացնում այդ լիլիթ կոչվածին, կարծես այս երկրագնդի վրա միայն Հայաստանն է ու Թուրքիան, որտեղ Հայաստանը դժոխքն է, իսկ Թուրքիան` դրախտը: Ամոթ է:
6. Հայուհի13:57 - 29 June, 2011
Ամոթ է,որ Հայ կինը եթե կարելի է այդպես ասել,Քարոզում է իր արաքը և այնքան Հպարտորեն: ԱՅնպես էլ նշում,որ որդին պետք է վերադառնա Հայսաստան ափսոսանքով: Գիտեք ինչ Եթե անգամ կոտորեն այս ընտանիքին և նմաներին ԱՊԱ Արժանի են: Քանի որ Այս Հայը էլ ՀԱյ չէ Ինձ ՀԱՄԱՐ...
7. Hay_Axchik14:06 - 29 June, 2011
Eh.... U sax lavere senc cir u can en linum,,, Apsos!!! Bajc astvac meca... es havatum em vor chen kori...
8. Արմեն14:58 - 29 June, 2011
իրոք ցավալի փաստ է, քննադատել ,կամ հասկանալ նույնպես ամեն մեկը յուրովի կընկալի... անեմ մի սեփական դիտարկում ...երբեք չեմ հասկացել նման մարդկանց,որոնք բացատրում են իրենց արարքը "փորհացի" թնտրտունքներով, իբր սովից չկոտորվեն... բայց այն ,որ մեկ,լավագույն դեպքում երկու սերունդ հետո իր զավակները արդեն ՀԱՅ չեն լինի, կտարալուծվեն մարդկային խառնամբոխի հորձանուտում, դա նրանց արդյոք մտահոգում է? չեմ կարծում, որ նրանք էլ մի քիչ ավելի խորը նայեն խնդրին, կհամաձայնեին "մի կտոր հացի" վարձքով, կորցնելու իրենց հազարամյա ինքնությունը...ինչևէ, չեմ կարծում,որ տվյալ նյութում այդքան հնարամտություն ու ճարպկություն ցուցաբերած Լիլիթը, չգտներ հնար, հենց Գյումրիում ապահովելու իր և իր երեխաների օրվա հացի խնդիրը... "իշխանություններն ու կառավարությունները` գալիս ու գնում են, ԱԶԳն ու Հայրենիքն են մնայուն"... Hay_Axchik-աստծուն ապավինի, բայց ինքդ անգործ մի նստի...
9. Ruzan16:20 - 29 June, 2011
Ճակատագրի հեգնանք..., Մարդ չգիտի, թե ինչն է ավելի վատ?-այն, որ այնտեղ ֆաբրիկաներում անչափահաս հայ երեխաներն աշխատում են?, թե այն`-որ այստեղ Հայաստանում գոնե 1 /մեկ/ ֆաբրիկա էլ չկա, որտեղ էստեղի անչափահաս երեխաների հայրերն աշխատեն, իրենց անչափահասներին պահելու փող ունենան, որ չգնան ռուսաստանները, խոպան, ու իրենց անչափահասներին անտեր թողնեն, վերջիններս էլ գնան գիշերը գերեզմանոցների երկաթյա ճաղերը գողանան ու ընկնեն բերդ ու գաղութ......
10. Hay_Axchik16:26 - 29 June, 2011
Արմեն, Amenaheshty, ete kjanqs petq lini azgis prkutjan hamar knvirem, isk amenadjvary pajqareln e, vor chgitem el vonc anem!
11. Lilit19:57 - 29 June, 2011
lav bayc xi eq qnnadatum u mexadrum en mardun, ov vor stipvaca meknel Turqia u cheq mexadrum mecamasnutyun kazmox en hayerin ovqer amen tari partadir @ntaniqov gnum en Turqia hangstanalu h@n???
12. Ագնես20:48 - 29 June, 2011
Հարգելի Լիլիթ, իհարկե քննադատության է արժանի հայերի նաեւ այդ խումբը: Ընդհանրապես Թուրքիայի կողմից վտանգը չտեսնելը եւ այնտեղ ստորանալը` լինի դա աշխատանք գտնելու, թե սեփական մարմինը Անթալիայի լողափերում ցուցադրել ճանապարհով, արժանի է պատժի ամբողջ հայ ազգի եւ յուրաքանչյուր հայի կողմից մասնավորապես: 1915 թվականից առաջ էլ հայերը պատգամավորներ ունեին թուրքական մեջլիսում, ունեցվածք, փող, բայց այսօր Ծիծեռնակաբերդի հուշահամալիրը խորհրդանշում է 1,5 մլն հայերի բնաջնջումը: Անձամբ ես, չեմ ուզում որ առաջիկայում եւս նման հուշահամալիր կառուցվի, բայց հարց է, թե այս անգամ որտեղ: Կմնա արդյոք Հայաստան եւ հայ....
13. Tamara21:34 - 29 June, 2011
erbeq mi dateq, qanzi chgiteq inchpes en ajd mardik aprel, aprum u kapren...erb mard tesnum e ir erexeqi tarapanqy, amn inchin yndunak e, ajs mec erkrum voch mi kendani ajdqan hreshavor che, inch mardy Aveli lav kliner mardkanc hogsy tetevacnel. voch mi mardkajin eak chi uzum vat aprel u chi uzum vor ir zavaknery tarapen. Cavum em vor mardik lqum en hajreniqy` manavand hangrvanelov turqiajum, bajc...inch e petq mardu hamar? ashxatanq, tun ev finans, isk duq harcrel eq ajstex karox en mardik da gtnel? vomanq kasen` ajo, isk vomanq voch, isk erb mardy poxi hamay zgum em, apa poxvum e, chi bacarvum dez el pashton tan u moranaq mtacel petutjan masin,cavum em, bajc de ajdisin e mardy...
14. Anni22:49 - 29 June, 2011
ցավալի է բայց ժամանակակից թուրքիաից հայաստանը շատ բան ունի սովորելու
15. Ադոնց15:00 - 30 June, 2011
Tamara միայն աշխատանքով տնով ու ֆինանսով բավարարվում ենայն մարդիք ովքեր բույս են իրենց էությամբ և չունեն սրբության ու պատասխանատվության զգացում, ես վստահ եմ որ այդ երեխաները նույն պայմաններով հայաստանումչէին համաձայնվի աշխատել, կասեին գործատիրոջը ինճէ քո ստրուկն եմ? իսկ երբևէ այդ թուրքիա արտագաղթողները մտածել են որ ունենք ազատագրված դրախտ հողեր Արցախում ուր սիրով սպասում են իրենց
16. Գոհար, զինվորի մայր15:38 - 30 June, 2011
Այո, մեծ-մեծ խոսել համակարգչի առջև նստած, հեշտ է:Անշուշտ, գնացողների ընտրած երկիրը հաջող ընտրություն չենք համարի, բայց...Ագնեսի մակերեսային մտածողությունն ու անտեղյակությունը կարող է զարմացնել...Ագնե'ս,մի մեկնաբանություն էլ թողնեիք Գիշյաններին վերաբերող հոդվածների ներքո...հետաքրքիր է ինչ կգրեիք?... հա, դուք դրանք կարդալու ցանկություն և ժամանակ չունեք:Շնորհակալություն Լիլիթին` Թուրքիայում հանգստցողներին հիշելու համար, այ սա է աններելին...
17. Tamara19:41 - 30 June, 2011
Ադոնց-ճիշտ եք Ադոնց, գուցե այստեղ չաշխատեն, բայց աշխատանք էլ պետք է, եթե աշխատանք չգտեն, ինչպես գնան ւ ապրեն Արցախու,.գուցե հենց արցախցիներից պետք է սկսել այնտեղ ապրեցնել, հետո նոր համալրեն մյուսներին, հավատա եթե լավ պայմաններ լինի, ինձ թվում է հայրենասեր մարդիկ շատ կան կգնան, փառք եմ տալիս այն մարդկանց անմահ շիրիմներին, որոնք իսկական հայ են ու լպիրշ զավակներ չեն մեծացնում, իսկ հայրենիքը պետք է սիրել և գնահատել, ես ինքս թուրքերինչեմ կարողանում տանել, բայց ցանկություն եմ ունեցել գնալ և տեսնել Արևմտյան Հայաստանը` Գոհար զինվորի մայր, ու երբ տեսա, շատ եմ ցավացել, որ նման հողը նրանց ձեռքում է, ու այդ հողերի համար 1.500.000 անմող մարդիկ կյանք են տվել, այդ երկիրը միայն Հայաստն է հիշեցնում իրա լեռներով և արոտավայրերով, աննկարագրելի է..., ես շատ եմ կուզեմ յուրաքանչյու հայ էլ տեսնի մեր երկիրը, այլ ոչ թե թուրքիան, ես երբեք թուրքիա չեմ ասում, այլ միայն ասում եմ իմ պապական երկիրը` Արևմտյան Հայաստանը, նույն ինքը վրաստան ինչու են գնում, նրանք էլ լավ ազգ չեն, ինչու են հարստացնում վրացիներին? հիմա կասեք էժան է այնտեղ, ես էլ կասեմ թող այստեղ էժան անեն ու բոլորը կհանգստանան հայրենիքում, շատ բան այսպես կարող ես ասել ու խոսել, ցավալի է, բայց...Ասացվածք կա` շան հետ ընկերություն արա, բայց փայտը մի գցիր ձեռքիցդ, այդիսին է թուրքը, որոշ բաներ էեթ այստեղ լինի այնպես, ինչպես ռուսաստանում է, ապա մեր երկիրը կծաղկի և գուցե մարդիկ էլ կբարիանան, քննադատելւ հեշտ է, իսկ գործ անելը դժվար...
18. Ագնես21:18 - 30 June, 2011
Այնպիսի տպավորություն է ստեղծվում, որ Գոհար անունով ներկայացողը, ոչ թե համակարգչի առջեւ է նստած, այլ հայ-թուրքական կամ հայ-ադրբեջանական սահմանի վրա: ... Ձեր թողած մենկաբանությունները, ցավոք, ի ցույց չեն դնում ձեր մտածողության խորութությունն ու բարձր տեղեկացվածությունը, այլ միայն մյուսների կարծիքի հանդեպ անհանդուրժողականությունը եւ վիրավորանքներով խոսելու ընդունակությունը: ... Եթե հարմար գտնեի, ապա այդ "սրտաճմլիկ" պատմության տակ կթողների որեւէ գրություն, բայց քանի որ այդքան խորը եւ ճկուն միտք ունեք, ապա ինքներդ ենթադրեք թե ինչ կգրեի: Հ.Գ. այս կերպ կխոսեիք, եթե լինեիք Գուրգեն Մարգարյանի մոր տեղը, կամ թուրք կամ ադրբեջանցի դիպուկահարի կողմից զոհված որեւէ զինվորի մայր: Աստված բոլորին հեռու պահի այդ ճակատագրից...
19. Էդուարդ21:27 - 30 June, 2011
Ինչ եք անընդհատ բողոքում, որ գործ չկա, սոված ենք, մրսում ենք ընդհամենը անճար եք` ոչ կենսունակ, խոսում եք ձեր երեխաների ապահովության մասին, բայց տանում թուրքի յաթաղանի տակ կանգնեցնում: Ընդհամենը փորձում եք ձեզ ազատել պատասխանատվությունից: Հետո ել Բաքվից գաղթածների պես բողոքելու եք, որ ձեզ կոտորել են, իսկ տներում թաքուն թուրքական ալիքներ նայեք: Թուրքը մեծ լավություն կանի մեզ, եթե սրանց նմաններին նի հատ էլ կոտորի Թուրքիայւմ:
20. Գոհար, զինվորի մայր10:27 - 1 July, 2011
,,թուրք կամ ադրբեջանցի դիպուկահարի կողմից զոհված որեւէ զինվորի մայր լինեիք,,: Ագնե'ս,ես նման արտահայտություն չէի գրի քեզ ու անգամ թշնամի բանակի ծառայողի մորը:Ես խոնարհվում եմ բոլոր որդեկորույս մայրերի առջև...միայն 2010 թվի հունվար-հոկտեմբեր ամիսներին տվել ենք 42 զոհ, որոնցից 8-ն է ընկել թշնամու գնդակից...Ես էլ մյուս բոլոր մայրերի հետ և հոգեպես, և նյութապես ծառայում եմ Հայոց բանակին և հայ-թուրքական, և հայ -ադրբեջանական սահմանին: Իսկ իմ որդին, չնայած առողջական խնդիրներին, որ կենտրոնական հավաքակայանից հետ են ուղարկել, գրավոր դիմում է գրել ու մեկնել ծառայության, այսօր էլ ծառայում է, դառնալով օրինակ իր ընկերներին...Հավանաբար դու մայր չես... Լավ կլիներ գրելուց առաջ` մի փոքր մտածեիր: Բողոքս եմ հայտնում նաև խմբագրությանը...
21. Ագնես12:50 - 1 July, 2011
Գոհար, դուք հատվածաբար եք կարդում եւ ընկալում գրածս, փորձում եք վիրավորանք գտնել այնտեղ, որտեղ չկա: "...Աստված բոլորին հեռու պահի այդ ճակատագրից..."-- սրանք իմ խոսքերն են: Իսկ ձեր տղային եւ բոլոր հայ զինվորներին, որոնց շնորհիվ այսօր մենք հանգիստ նստած ենք տներում, ես առողջություն եմ ցանկանում եւ բարի վերադարձ: Դուք կոռեկտ չէիք նախկին մեկնաբանությունում` ցածրացնելով իմ մտավոր ընդունակությունները եւ վիրավորելով: Խնդիրը Թուրքիա արտագաղթելը արդարացնելու մեջ է, ինչը դուք անում եք: Երկրագնդի վրա 200-ի հասնող պետություններ կան, թող այնտեղ գնան:
22. Ագնես13:02 - 1 July, 2011
Հ.Գ. Կարծում եմ, երկուսս էլ մեր տեսակետները հայտնել ենք թեմայի վերաբերյալ եւ հարկ չկա այս էջը վերածել անձնական հարաբերությունների քննարկման վայր:
23. Lilit14:05 - 1 July, 2011
Եթե այս կնոջը որևէ մեկը քննադատում է, ապա նա ամենայն հավանականությամբ երեխաներ չունի և չի հասկանում, որ ծնողը, առավել ևս ՄԱՅՐԸ, պատրաստ է գնալ ամեն ինչի, կրկնում եմ, ամեն ինչի հանուն սեփական զավակների: Երբ քո երեխային "դոմիկում" ես քնեցնում և ողջ գիշեր մտացում ես, թե վաղը ինչով պետք է նրան կերակրես, նայում ես նրա փայլուն աչքերի մեջ և հուսահատությունից սիրտդ ճմլվում է, այլևս քո համար տարբերություն չկա դու Թուրքիա ես մեկնում, թե որևէ այլ երկիր: Իսկ հետաքրքիր է քննադատողներն ինչ առաջարկներ ունե՞ն: Այսօր Հայաստանը թուրքից էլ բեդար թշնամի ունի` սեփական իշխանությունները: Շատ մեծ ցավով եմ միշտ կարդում նման հոդվածներ, բայց ճոռոմ-ճոռոմ հայտարարություններ անելուց առաջ մտածել է պետք: Ու՞ր գնա "բոբիկ" հայ կինը երեք երեխայով. գուցե Վրաստան, որտեղ նույն վիճակն է, Ադրբեջա՞ն, Իրա՞ն: Թե "հայրենասերները" պատրաստ են տոմսեր գնել և դեսպանատան ծախսերն ապահովել և աջակցել այս կնոջն ու նրա նմաններին մեկնել ՁԵԶ համար ավելի հաճելի երկիր, ասենք Ֆրանսիա կամ Անգլիա: Երբե'ք մի քննադատեք, որովհետև ոչ ոք չի կարող ասել, թե ինքն ինչպես կվարվեր նման իրավիճակում:
24. Ագնես14:57 - 1 July, 2011
Ձայն բարբառո հանապատի...
25. JOHN02:47 - 2 July, 2011
APRES LILIT!!!!Ayo,jorom xosoghner' shat en,inch en kpel-Turkia-Turkia,Mardik gnum en goyatevelu,voch te ishxanavorneri nman Antalianerum millionner vatnelu... HETQ-teman poxeq.
26. Andranik02:29 - 28 January, 2012
serele hay azg, duk vor asumek Turken mez jardec 1915 tvakanen ed voncek gnum Anatalia hangstanalu??? mete tser khelken hacov kerelek??? mard kerta er tshnamu hoghe mej pogh kcakhse yev hangest vayle??? yes apshacem mnacel .......
27. HAY00:45 - 5 December, 2012
ovqer gnum en turqia ashxatelu dranq arden hayer chen;
Leave a comment
Thank you for your comment. Your comment must be confirmed by the administration.

Latest news

All news

Archive